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El Rol de la Blockchain en el Panorama Actual del Internet de las Cosas (IoT)

El Rol de la Blockchain en el Panorama Actual del Internet de las Cosas (IoT)

El Internet de las Cosas está cambiando cómo vivimos y trabajamos. Y, a día de hoy, el IoT nos permite recolectar datos e interactuar con dispositivos conectados para mejorar nuestros procesos tanto en la empresa como fuera. Las industrias de fabricación, cadenas logísticas, ciudades inteligentes, vehículos, wearables, etc…

El IoT está conectando de manera efectiva el mundo físico y digital de muchas industrias. No es sorpresa que McKinsey estime el Impacto global de mercado del IoT entre 3.9 a 11.1 billones de dólares en 2025.

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Como se muestra en la imagen de debajo, esta oportunidad de mercado ha atraído a más de 400 plataformas del IoT y proveedores de soluciones (y en aumento), todas ellas luchando por establecerse como las piezas claves de esta industria en crecimiento. Entonces, ¿cuál es el rol de la blockchain en la situación actual del IoT?

Panorama de las Plataformas del IoT

En nuestro último blog “Blockchain & IoT: What’s it all about?”, (aquí en español), presentamos las oportunidades a corto plazo de la blockchain y el IoT, que se centran en los datos confiables. En este artículo profundizaremos en el estado actual del IoT y resaltaremos algunos cuellos de botella que están dificultando el crecimiento y la adopción. Después explicaremos por qué la blockchain aprovechará todo el potencial del IoT posibilitando la interoperabilidad entre dispositivos del IoT, compañías e industrias.

El Panorama actual del IoT

Si haces una búsqueda rápida sobre plataformas del IoT en Google te saldrá una lista de las mayores compañías tecnológicas del mundo, Amazon, Google, Microsoft, Cisco, Salesforce, y más. Estos gigantes, cuyas ofertas del IoT son generalmente agnósticas industrialmente, solo representan una fracción de la situación actual del IoT.

También hay centenares de ofertas especializadas en soluciones del IoT para industrias específicas (como IoT industrial) o con capacidades específicas de la cadena de valor del IoT, como se muestra debajo.

Cadena de Valor de Fin a Fin

Las más de 400 plataformas y soluciones del IoT atienden a varias partes de la cadena de valor, pero generalmente encajan en estas categorías:

  • Plataformas del IoT de Fin a Fin: despliegues de IoT completamente gestionados que incluyen hardware estándar, software configurable, servicios de conectividad, y gestión de dispositivos (como las mejoras de OTA); Por ejemplo: Particle
  • Gestión de Conectividad: soluciones gestionadas que ofrecen herramientas (como las tarjetas SIM) y servicios para conectar compañías a sus dispositivos del IoT por medio de WiFi, móvil, NB-IoT, y más. Por ejemplo: Sigfox, Hologram
  • Almacenamiento IoT en la nube: Infrastructure-as-a-Service (Infraestructura como Servicio) (IaaS) proveen stacks tecnológicos del IoT y servicios backend (como ETL) que se sincronizan con los dispositivos y datos conectados. Por ejemplo: AWS, Azure, Salesforce
  • Enrutamiento de Datos y Análisis: herramientas que gestionan el enrutameinto de datos desde los Dispositivos del IoT >> puertas de acceso >> bases de datos >> servicios de terceros, así como análisis para extraer conclusiones de los datos del IoT; Por ejemplo: Clearblade o ThingSpeak

¿Por qué están realmente los gigantes del IoT en el sector?

En los últimos meses hemos investigado cientos de plataformas del IoT y servicios, y hemos concluido que el panorama actual del IoT no sólo está saturado, sino que es bastante redundante en cuanto a capacidades se refiere.

Esto es especialmente cierto para las plataformas del IoT de varios gigantes tecnológicos, que ofrecen capacidades relacionadas con el IoT similares y compiten en función del precio, experiencia de usuario, y servicio preferencial.

  • ¿Cómo hemos llegado a este estado de saturación e innovación paralizada?
  • ¿Por qué tantos de los gigantes tecnológicos ofrecen plataformas del IoT, mientras que la computación en la nube se ha consolidado con tres compañías (AWS, Google, Microsoft)?
  • ¿Por qué Salesforce, la compañía de mayor gestión de relación con clientes, ofrece siquiera una plataforma del IoT?

La respuesta es la gobernanza de datos. Las plataformas que capturen una masa crítica de datos o dispositivos del IoT a corto plazo estarán bien posicionadas para dominar el IoT. Más allá, será difícil que los destronen debido a estrategias que utilizan para encerrar:

  • Encierre de Datos: los operadores en la nube hacen fácil subir datos a la nube, pero hacen difícil y caro migrar los datos
  • Encierre de Dispositivos: muchas plataformas del IoT requieren el uso de dispositivos específicos del IoT con APIs cerradas que son solo compatibles con sus plataformas respectivas.
  • Encierre de Procesos: ejecutar procesos de producción encima de datos y servicios bloquea aún más a los usuarios de las plataformas del IoT.

Debido a la feroz competición que existe, las plataformas del IoT no tienen incentivos para compartir datos o cuota de mercado con sus competidores. Además, no existe un mecanismo seguro para compartir de manera eficiente los datos en tiempo real entre plataformas del IoT o en la nube.

La falta de urgencia y medios para abordar la interoperabilidad es un cuello de botella masivo en la innovación del espacio del IoT, y continuará fragmentando el entorno del IoT en silos de datos monolíticos. Sin un nuevo enfoque que posibilite la transferencia de datos, dispositivos y la interoperabilidad, nunca veremos el potencial completo del IoT.

Falta de interoperabilidad en tiempo real entre las plataformas del IoT tradicionales

La Próxima Frontera del IoT: La Interoperabilidad con Blockchain

Para resumir una estadística importante, el impacto de mercado global del IoT se estima que sea de 3.9—11.1 billones de dólares en 2025. Te estarás preguntando por qué existe una diferencia de 7.2 billones de dólares entre las estimaciones altas y bajas.

De los 11.1 billones de dólares del total de valor de mercado potencial, McKinsey estima que el 40–60% o 4.4—6.6 billones de dólares se lograrán solo si se alcanza de verdad la interoperabilidad entre dispositivos del IoT, compañías, e industrias. En otras palabras, la interoperabilidad hará más que doblar el mercado global del IoT a largo plazo. Aquí es donde la blockchain brillará al introducir nuevas oportunidades de negocio basadas en redes interoperables.

Como sistema distribuido altamente seguro con capacidades de interoperabilidad, la blockchain es el candidato perfecto para liderar la innovación de la industria del IoT. Las plataformas blockchain con contratos inteligentes y soporte de dispositivos del IoT pueden realizar las mismas funciones que las plataformas tradicionales, a la vez que posibilitar la interoperabilidad entre dispositivos del IoT y compañías. Por ejemplo, la cadena raíz de IoTeX con su arquitectura de subcadenas (que se muestra debajo), posibilita transferencias de datos y valor entre dispositivos y aplicaciones del IoT heterogéneos por medio de la comunicación entre cadenas.

Arquitectura de IoTeX y Características

El Rol de la Blockchain en el Entorno Actual del IoT

Aunque las soluciones basadas en blockchain deben ganar terreno en la escalabilidad y experiencia de usuario que ofrecen las plataformas del IoT tradicionales, ofrecen un enfoque prometedor al abordar el problema de la interoperabilidad que dificulta las soluciones tradicionales.

Incluso las blockchains "permissioned" (privadas), que utilizan infraestructuras públicas claves para controlar el acceso a la administración, no pueden enfrentar el problema de la interoperabilidad. En el sector del IoT se requiere una interoperabilidad verdadera para impulsar organizaciones autónomas a larga escala e interacción de máquina a máquina, y solo se puede habilitar con blockchain públicas.

A corto plazo la blockchain se complementará con las soluciones del IoT existente proveyendo datos confiables que ayuden a tomar decisiones y optimizar procesos.

A medio plazo surgirán nuevas aplicaciones del IoT que apliquen características específicas de las blockchain y que desafíen a las ofertas tradicionales.

A largo plazo la blockchain desbloqueará billones de dólares en valor de mercado y posibilitará una interoperabilidad verdadera entre dispositivos del IoT, compañías e industrias.

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