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¿Qué es el SLI? Todo lo que debes saber sobre esta tecnología

¿Qué es el SLI? Todo lo que debes saber sobre esta tecnología

SLI también llamado Scalable Link Interface es una tecnología que sirve para conectar dos o más tarjetas gráficas para que se repartan el trabajo.

La tecnología SLI utiliza algoritmos de software y una lógica de escalabilidad especial en cada unidad de procesamiento gráfico (GPU)

Una vez tenemos 2 o más gráficas conectadas usando esta tecnología el software por su parte distribuye la carga de dos formas muy distintas:

  • Split Frame Rendering (SFR): analiza la imagen a renderizar y divide la carga a partes iguales entre los dos GPUs.
  • Alternate Frame Rendering (AFR): hace que cada GPU se encarga de un frame (imagen) y que se procesen de forma alternada. Por ejemplo la primera GPU procesa el primer frame y el siguente la segunda GPU.

¿Qué necesitamos para hacer SLI?

Esta tecnología requiere al menos una placa base con dos puertos PCIe x16. Para que las dos tarjetas se interconecten necesitan un pequeño conector como el que podéis ver en la siguiente imagen.

Adaptador SLI Gráficas

Nvidia para hacer más fácil a los usuarios saber que placas base son compatibles implementó la certificación SLI Ready. Está certificación ayuda a los usuarios a saber que el producto que está comprando ya sea la gráfica o la placa base estén preparadas para soportar la tecnología SLI de Nvidia.

¿Qué problemas tiene el SLI?

Cuando montamos un equipo con varias gráficas funcionando en SLI lo que hacemos es que ambas gráficas se reparten el renderizado de las imágenes.

Las tarjetas gráficas para poder realizar este proceso tienen que ponerse de acuerdo a través del puente de datos que suelen tener estas tarjetas en su parte superior.

Actualmente se suele emplear el bus PCIe para esta comunicación

Esto, lo que genera es, por un lado, un elevado overhead (Tiempo extra que se necesita para realizar una operación) y esto genera bastante latencia en el conjunto de las gráficas.

Cuantas más tarjetas gráficas se encuentren en una configuración SLI, peor es el rendimiento en general

Al producirse el overhead en las tarjetas gráficas algunas veces termina creando un fenómeno denominado micro stuttering (son como pequeños tirones que hacen que la imagen no sea fluida). Esto hace que aunque tengas una tasa de fps muy elevada hace que el juego sea posiblemente injugable al tener tantos tirones.

¿Qué es el Crossfire?

El Crossfire es el nombre de la tecnología Multi GPU de ATI/AMD que fue diseñado como una alternativa a la tecnología SLI de Nvidia .

Este sistema permite, utilizando una placa certificada Crossfire puedes hacer funcionar hasta cuatro tarjetas gráficas funcionen como una sola siempre que soporten dicha tecnología en ranuras PCIe x16.

Tanto AMD como Nvidia dejan de lado las configuraciones CrossFire y SLI

En Nvidia desde que se lanzaron las gráficas Pascal no hay ya soporte oficial de configuraciones con más de 2 tarjetas en SLI.

AMD señala que la industria está dejando atrás las configuraciones multi-GPU.

Uno de principales problemas es que la ganancia de rendimiento al usar sli podría no compensar a los usuarios, debido a que los desarrolladores de juegos no ofrezcan soporte específico en sus juegos para las configuraciones multi-GPU.

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