¿Qué es un DAC? Todo lo que debes saber

¿Qué es un DAC? Todo lo que debes saber

Un DAC también llamado "Digital to analogue converter" es un conversor capaz de transformar la señal digital de cualquier fuente en una señal analógica. Y es algo que a día de hoy está entre nosotros cada vez que escuchamos música. Pues como sabréis, la música que escuchamos es analógica debido a que las ondas que producen los auriculares o altavoces se envían por el aire.

Los auriculares y altavoces también se denominan impulsores sonoros

Esquema del proceso de pasar de Analógico a Digital y viceversa:

DAC paso de Digital a Analógico

Hay que tener en cuenta que los archivos de audio que guardamos en nuestros dispositivos (Smartphone, Mp3, Pc, Tablet,...) son datos binarios que su información se guarda en forma de "0" y "1".

¿Qué permiten realizar los DAC?

Los DAC permiten transformar la información en forma de 0 y 1(código binario) de cualquier archivo almacenado en nuestros dispositivos y pasarlo a información sonora analógica (El sonido que sale por los altavoces o auriculares) .

¿Importa la calidad del DAC?

Si, es importante saber que según la calidad del DAC vamos a obtener un mejor o peor sonido. Muchos de nuestros Smartphone y Pcs también incluyen un DAC integrado (Ej: Conector de Jack 3.5), pero no solo eso la gran mayoría también cuenta con un amplificador (aumenta la señal recibida, el volumen y la potencia) incorporado para poder aportar más sonido.

Los reproductores de CDs y DVDs de alta gama suelen tener dos cajas, una exclusivamente para la base del lector (llamada Transport or Drive) y la otra para el convertidor para mejorar la calidad evitando las interferencias eláctricas.

Uno de los principales problemas de los DAC es que son una pieza a la que muchos fabricantes no les importa y con la finalidad de ahorrar te incluyen el DAC más barato lo que finalmente empeorará tú experiencia. Lo más recomendable es que consideres comprar un DAC de mejor calidad al que puede venir en tú placa basa.

Esquema de funcionamiento del DAC

Esquema funcionamiento DAC

  • DAC: es un conversor capaz de transformar la señal digital de cualquier fuente en una señal analógica.
  • AMPLI: También llamado Amplificador se encarga de aumenta la señal recibida, el volumen y la potencia.
  • Salida Digital: es una salida de audio digital de un dispositivo a otro.
  • Salida de Línea: transporta la señal de audio de forma analógica desde una fuente.
  • Salida de Auriculares: es el puerto donde conectamos nuestro cascos o auriculares.

¿Cuándo necesitamos un DAC?

Uno de los ejemplos más comunes para saber ai necesitas un DAC es si escuchas ruído de fondo en la fuente de sonido (ordenador, móvil, reproductor de audio) o quieres sacarle más partido.

Hay ordenadores que ya tienen de por sí un buen DAC (muchos de los ordenadores diseñados por Apple ya que también están enfocados al mundo de la música), también tenemos algunos móviles con buen DAC como los iPhone, algunos Meizu, el HTC One M8 y pocos menos.

Hay que destacar que la mayoría de reproductores de audio tienen un DAC excelente pero sin ser de los mejores del mercado, cualquiera de los que tienen un mínimo de calidad contrastada.

Si eres amante de la música de calidad por regla general la música que escuchas a través de la salida de audio incorporada en tu ordenador usando la tarjeta de sonido integrada de los dispositivos de electrónicos suele ser de muy mala calidad, por lo que vale la pena sustituirla por un DAC dedicado de calidad.

¿Donde se encuentran los DACs en la Placa Base?

Algunas placas base como la G1.Sniper Z87 o la G1.Sniper Z87 de Gigabyte cuentan con un DAC integrado en la misma que se engarga de la conversión del audio mediante un chip integrado en su placa.

dac-en-placa-base

Las placas base de Gigabyte con la tecnología AMP-Up Audio permiten al usuario poder remplazar los amplificadores operacionales integrados (OP-AMPs) que vienen incluidos por uno de cualquier otro fabricante.

amp-up-gigabyte

Las principales características de esta placa base son:

  • Protección ante el ruido eléctrico (Gold Plated Shielding y Audio Noise Guard).
  • Mayor calidad sonora (OP-AMP OPA2134 intercambiable, capacitores de alta calidad y conectores bañados en oro-plata).
  • Mayor potencia (amplificador para auriculares incorporado).
  • Mayor personalización del audio (Kit IC Extractor + OP-AMP LM4562NA).

El problema de tener el DAC integrado en la Placa Base es que el ruido proviene de la alimentacion del usb, que vienen de la fuente del ordenador. La mayoria de las interfaces o conversores buenos, tienen alimentacion propia.

La ventaja de los DACs dedicados es que mejora la calidad del audio evitando usar el propio convertidor integrado en la fuente del audio asegurando una mejor conversión del audio para obtener unos resultados finales más realistas.

Resolución y frecuencia de muestreo de un DAC

El papel del DAC es crucial en la cadena de reconstrucción musical y es importante elegir cuidadosamente el DAC que utilizarás en tu cadena de música.

Cada DAC tiene sus límites en términos de frecuencia de muestreo y resolución:

  • DAC de nivel básico estará limitado a frecuencias de 16 bits y 44 kHz (el formato CD)
  • DAC de nivel medio y alto permitirán reproducir archivos de 88 khz/96 khz o 192 khz de 24 bits

¿Qué significan todas esas cifras (Hz/KHz/Bits)?

Esas cifras sirven para mostrar la frecuencia con la que se graba la música y con la que es capaz de trabajar cada tipo de DAC. La música no se graba de forma continua sino cada 0,00001 segundos.

Cuanto menor sea este número menor será el tiempo entre dos grabaciones y con esto se produce una mejora de la calidad de música que repercutira en tener un mejor sonido.

Aunque la frecuencia en los DACs no es uno de los parametros más limitantes existen otras cosas que tenemos que tener en cuenta para elegir un buen DAC.

Diferencia entre un buen y un mal DAC

Para diferenciar un buen DAC algo en lo que tenemos que fijarnos es que no sea un componente muy barato como los que puedes comprar por Aliexpress. Un buen DAC te permite reproducir un espectro sonoro más amplio y con mayor fidelidad. Gracias la fidelidad podemos escuchar mejor los detalles, instrumentos que intervienen al obtener un resultado más dinamico y más sorprendente.

Para elegir correctamente un DAC es necesario tener en cuenta la frecuencia con la que funciona y sus tipos de entradas:

  • DAC USB: el DAC es reconocido por el equipo como una tarjeta de sonido. Este es el modo que se recomienda porque permite alcanzar las más altas resoluciones y permite la alimentación del DAC. La calidad del sonido de la señal enviada al amplificador mejorará significativamente si usamos archivos de buena calidad como los flat.

DAC USB

Un DAC USB permite conectar un reproductor de MP3, un disco duro, una memoria USB, entre otros dispositivos.

El DAC se encarga de procesar los datos de origen internamente en lugar de la pequeña tarjeta de circuito impreso integrada de nuestro equipo.

  • DAC Toslink o Coaxial: este tipo de DACs nos permiten conectar casi cualquier dispositivo compatible incluido un ordenador pero uno de sus problemas es más restrictivo en términos de frecuencias de muestreo y de suministro de energía principalmente debido a que el estándar Toslink se encuentra limitado a una frecuencia de 24/96 Hz.

TOSLINK emisor y receptor

Diferencia entre DAC asíncrono y DAC síncrono

Los DACs asíncronos tienen su propio reloj interno dedicado y generalmente permiten mejores resultados que los DACs síncronos.

El DAC el que define la duración de un segundo (en modo asíncrono) y no el PC (modo síncrono)

Un DAC síncrono es aquel que se sincroniza con la frecuencia a la que trabaja el ordenador, es decir, con la que esté trabajando en la entrada de audio.

Un DAC asíncrono es mejor principalmente porque los relojes del PC son a veces menos precisos debido a los componentes utilizados y mientras que en un DAC es la prioridad, en un ordenador no.

¿En que situaciónes necesitamos usar un DAC?

  • Si vas a conectarlo a un ordenador es importante usarlo siempre ya que notarás una gran mejora de calidad y una gran reducción de ruido.
  • En el caso de móviles no sería necesario usar un DAC ya que estaríamos cargando con un peso extra. Si el dispositivo lo usamos más en casa podría ser usar DACs USB.
  • En el caso de un reproductor de DVD/Blu-Ray que no cuenta con un DAC de calidad la diferencia puede ser muy notable.
  • En el caso de reproductores portátiles debido a la calidad de los mismos no mejora mucho al usar un DAC.

Ventajas de tener un DAC

Una de las ventajas de tener un DAC es que puede leer de forma nativa la mayoría o todos los formatos de audio disponibles que hay es algo muy útil. Otra de las ventajas es que evitamos el ruído de fondo de las interferencias que provocan los componentes del mismo al estar aislados de estos.

¿Cómo usar un DAC en un ordenador?

Para poder usar un DAC en un PC necesitamos primeramente un convertidor digital (DAC), un cable de audio digital y un par de cables de modulación (conectores RCA).

Podemos utilizar conectores XLR siempre que tanto el DAC como el amplificador cuentan con soporte para los mismo

Pasos a seguir para realizar una correcta conexión:

  • Conectamos el DAC al equipo y encedemos el equipo
  • Conectamos el DAC a un amplificador externo o a unos auriculares mediante un cable estéreo o RCA.

Cable estéreo vs Cable RCA

Desde la parte trasera del DAC solo tenemos que insertar los cables en los conectores que tenga el mismo color y realizar el mismo proceso con los cables a la entrada de audio desde la parte tresera del amplificador.

  • Conectamos el amplificador a un altavoz externo usando un cable estéreo o RCA.
  • Instala los controladores que te suministran con el DAC, algunos DAC no necesitan instalar ningún driver ya que el propio sistema operativo se encarga de realizar esta tarea de manera completamente automática dejandote el dispositivo listo para su uso.
  • Escucha cualquier archivo de audio para ver que todo funciona correctamente.

¿El DAC no funciona? Solución

En caso de que tengas todo bien instalado y no escuchas nada por el mismo os recomendamos seguir los siguientes pasos:

  • Entra en meú Herramientas del software de audio del DAC
  • Entra en Opciones o Preferencias
  • Entra en la pestaña en la que se incluyen las preferencias de audio, establece el DAC como dispositivo de salida y guarda los cambios.

Otra opción es desde Windows 10 haz click izquierdo en el icono del altavoz, después entra en "Sonidos" y entras en la pestaña de Reproducción. Una vez dentro seleccionas el DAC y lo estables como salida de audio predeterminada.

Cosas a tener en cuenta sobre los archivos de audio

Los archivos de audio ultra comprimidos o baja calidad no te serviran para tu DAC porque principalmente no notaras ninguna mejora ni cambio de calidad notable. Os recomendamos usar formatos de audio sin compresión como el FLAC.

En el caso de archivos el MP3 os recomendamos que sean sin compresión y con un bitrate (tasa de transferencia) de 256 kbps o 384 kbps. También se recomiendan formatos como WAV, ALAC o DSD.

Esto es importante principalmente porque el ancho de banda aumentará y con ello obtendremos un sonido más natural gracias a la utilización del DAC.

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