La Comisión Europea multa a ASUS, Philips, Pioneer, Denon y Marantz con 130M de dólares por la fijación de precios

La Comisión Europea multa a ASUS, Philips, Pioneer, Denon y Marantz con 130M de dólares por la fijación de precios

La Comisión Europea multa a los fabricantes de productos electrónicos de consumo Asus, Denon y Marantz, Philips y Pioneer por imponer precios de reventa fijos o mínimos a sus minoristas en línea, infringiendo las normas de competencia de la UE.

Las multas por un total de más de 111 millones de euros se redujeron en los cuatro casos debido a la cooperación de las empresas con la comisión.

La comisaria Margrethe Vestager, a cargo de la política de competencia, dijo: "El mercado de comercio en línea está creciendo rápidamente y ahora vale más de 500 mil millones de euros en Europa cada año. Más de la mitad de los europeos ahora compra en línea. Como resultado de las medidas adoptadas por estas cuatro compañías, millones de consumidores europeos enfrentaron precios más altos para aparatos de cocina, secadoras de cabello, computadoras portátiles, auriculares y muchos otros productos. Esto es ilegal según las reglas antimonopolio de la UE. Nuestras decisiones de hoy muestran que las reglas de competencia de la UE sirven para proteger a los consumidores en el camino de una mayor competencia de precios y mejores opciones ".

Asus, Denon & Marantz, Philips y Pioneer participaron en el llamado "mantenimiento fijo o mínimo del precio de reventa (RPM)" al restringir la capacidad de sus minoristas en línea de establecer sus propios precios minoristas para productos electrónicos de consumo ampliamente utilizados, como electrodomésticos de cocina, portátiles y productos de alta fidelidad.

Los cuatro fabricantes intervinieron particularmente con los minoristas en línea, que ofrecían sus productos a precios bajos.

Si esos minoristas no siguieron los precios solicitados por los fabricantes, se enfrentaron a amenazas o sanciones, como el bloqueo de suministros. Muchos, incluidos los minoristas en línea más grandes, utilizan algoritmos de fijación de precios que adaptan automáticamente los precios minoristas a los de los competidores. De esta manera, las restricciones de precios impuestas a los minoristas en línea de precios bajos generalmente tuvieron un impacto más amplio en los precios en línea generales para los productos de electrónica de consumo respectivos.

Además, el uso de sofisticadas herramientas de monitoreo permitió a los fabricantes realizar un seguimiento efectivo del precio de reventa en la red de distribución e intervenir rápidamente en caso de que los precios bajaran.

Las intervenciones de precios limitaron la competencia efectiva de precios entre los minoristas y generaron precios más altos con un efecto inmediato en los consumidores.

En particular, Asus, con sede en Taiwán, monitoreó el precio de reventa de los minoristas para ciertos equipos de computación y productos electrónicos, como computadoras portátiles y pantallas. La conducta de Asus se relacionó con dos Estados miembros (Alemania y Francia) y tuvo lugar entre 2011 y 2014. Asus intervino con minoristas que venden esos productos por debajo de los precios de reventa recomendados por Asus y solicitó aumentos de precios.

Denon & Marantz, con sede en Japón, participó en el mantenimiento del precio de reventa con respecto a los productos de audio y video como audífonos y altavoces de las marcas Denon, Marantz y Boston Acoustics en Alemania y los Países Bajos entre 2011 y 2015.

Philips, con sede en los Países Bajos, participó en el mantenimiento de precios de reventa en Francia entre finales de 2011 y 2013 con respecto a una gama de productos electrónicos de consumo como electrodomésticos de cocina, cafeteras, aspiradoras, home cinema y sistemas de video doméstico, cepillos de dientes eléctricos, secadores de cabello y recortadoras.

Paralelamente al mantenimiento del precio de reventa con respecto a productos tales como productos de cine en casa, altavoces para iPod, equipos de altavoces y productos de alta fidelidad, Pioneer, con sede en Japón, también limitó la capacidad de sus minoristas para vender: cruzar fronteras a los consumidores de otros Estados miembros. Estados para mantener precios de reventa diferentes en los distintos Estados miembros, por ejemplo, bloqueando las órdenes de los minoristas que venden productos transfronterizos. La conducta de Pioneer duró desde principios de 2011 hasta finales de 2013 y afectó a 12 países (Alemania, Francia, Italia, el Reino Unido, España, Portugal, Suecia, Finlandia, Dinamarca, Bélgica, los Países Bajos y Noruega).

Multas

Las cuatro empresas cooperaron con la Comisión aportando pruebas con un importante valor añadido y reconociendo expresamente los hechos y las infracciones de las normas antimonopolio de la UE.

Por lo tanto, la Comisión concedió reducciones a las multas en función del alcance de esta cooperación, que oscila entre el 40% (para Asus, Denon y Marantz y Philips) y el 50% (para Pioneer).

Las multas impuestas en los cuatro casos son las siguientes:

  • ASUS: 63.5 millones de euros, reducido en un 40% por cooperación
  • Philips: 29.8 millones de euros, reducido en un 40% por cooperación
  • Pionero: 10.1 millones de euros, reducido en un 50% para la cooperación
  • Denon & Marantz: 7,7 millones de euros reducidos en un 40% por cooperación

Dicha cooperación permite a la Comisión
aumentar la relevancia y el impacto de las decisiones agilizando sus investigaciones y las empresas pueden beneficiarse de reducciones significativas de las multas en función del nivel de cooperación.

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