Medicina

Los vendajes inteligentes que administran medicamentos son una realidad

Los vendajes inteligentes que administran medicamentos son una realidad

Las vendas inteligentes activan la administración de medicamentos para aumentar la curación

Los investigadores han desarrollado un vendaje inteligente que puede monitorear el estado de una herida para aplicar medicamentos de manera efectiva.

Un equipo de ingenieros de la Universidad de Tufts reveló el prototipo de vendaje la semana pasada.

Los vendajes generalmente son un tratamiento que se aplica solo a heridas sangrientas, para la previenen infecciones y para manter un área limpia mientras cicatriza.

Sin embargo, el prototipo pretende mostrar que los vendajes pueden hacer la transición de una opción de tratamiento pasivo a una activa, a través de la introducción de sensores que monitorean las heridas en tiempo real.

Según el equipo, las heridas crónicas que se niegan a sanar son un problema que cuesta a la economía de los EE.UU. unos 28 mil millones de dólares por año.

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Este tipo de lesiones pueden incluir quemaduras, trastornos de la piel causados por la diabetes y otras afecciones que debilitan las capacidades de curación de la piel, lo que a veces provoca infecciones continuas y, en el peor de los casos, amputaciones.

Con esto en mente, los investigadores diseñaron un vendaje capaz de monitorear activamente las heridas mientras sanan.

El vendaje incluye sensores integrados que pueden detectar el pH de una herida y si la herida se está curando o no. Los niveles de PH que caen dentro del rango de 5.5 a 6.5 indican curación, mientras que los niveles de pH de más de 6.5 sugieren una infección.

Además, los sensores de temperatura están incrustados en el vendaje y pueden controlar la evolución de la inflamación.

Los datos recopilados por los sensores son leídos por un microprocesador. Si los niveles de pH y la temperatura indican que la curación no está yendo bien, la venda libera los medicamentos implementados dentro de un gel para acelerar la recuperación.

El vendaje tiene menos de 3 mm de grosor y los componentes están conectados a través de una cinta médica transparente.

El equipo dice que el dispositivo tampoco es costoso; ya que todos los componentes, con la excepción del microprocesador son reutilizables, se eligieron específicamente para garantizar que el vendaje sea económico y desechable.

"El vendaje inteligente que creamos, con sensores de pH y temperatura y administración de antibióticos es realmente un prototipo para una amplia gama de posibilidades", dijo Sameer Sonkusale, profesor de ingeniería eléctrica e informática de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Tufts y coautor de el estudio. "Uno puede imaginar incrustar otros componentes de detección, drogas y factores de crecimiento que tratan diferentes condiciones en respuesta a diferentes marcadores de curación".

Los vendajes inteligentes se han probado in vitro en condiciones de laboratorio y la investigación de ensayos preclínicos está en marcha.

Además, Sonkusale y su equipo han desarrollado sensores flexibles para la oxigenación que se pueden integrar dentro del vendaje para proporcionar un marcador de curación adicional.

La investigación fue publicada en la revista académica Small y recibió el apoyo de la National Science Foundation, el premio de la Oficina de Investigación Naval para Jóvenes Investigadores, el Premio ONR PECASE y los Institutos Nacionales de Salud.

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