Los empleados de Microsoft están descontentos por la colaboración con ICE

Los empleados de Microsoft están descontentos por la colaboración con ICE

Las tensiones son altas dentro de Microsoft, ya que se da un nuevo escrutinio a una asociación entre la computación en la nube de Azure y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE), según varios empleados de Microsoft estos consideraban dejar la empresa en función de la respuesta.

La asociación se hizo pública por primera vez a fines de enero, cuando Microsoft anunció que estaba "orgullosa de apoyar" los esfuerzos de la agencia, pero dado el tamaño de la compañía, muchos empleados ni siquiera sabían que dicho acuerdo estaba vigente hasta hace poco. Un posible catalizador son las recientes revelaciones de que ICE separa a las familias que buscan asilo y confinan a los niños en jaulas.

En respuesta, la publicación del anuncio fue "borrada brevemente[...] después de ver los comentarios en las redes sociales", según un portavoz de Microsoft que se negó a divulgar la naturaleza específica del acuerdo de socio de Azure/ICE. "Esto fue un error y tan pronto como se notó, el blog se revirtió la publicación".

Internamente, a medida que se difundía la noticia del contrato, los empleados expresaron su desacuerdo. "Este es el tipo de cosas que me harían cuestionar mi permanencia", dijo un empleado. Otro se hizo eco, "consideraré seriamente irme si no estoy contento con la forma en que manejan esto".

Microsoft condenó la separación de la familia por parte de ICE, pero se negó a especificar si la agencia estaba utilizando herramientas específicas del gobierno dentro de Azure, como el software Face API de reconocimiento facial. La compañía tampoco comentó si había ayudado a construir herramientas de inteligencia artificial para ICE, algo que la agencia ha estado buscando (y cortejando a Microsoft) durante algún tiempo.

"Mi sensación es que el grupo de nubes del gobierno es en gran medida un grupo de ventas / consultoría, por lo que es plausible que hayan estado trabajando en algo específico, pero de ser así, probablemente les habría ayudado a personalizar la tecnología de productos públicos existente", dijo un empleado actual de Microsoft.

La posibilidad de que Microsoft proporcione software de reconocimiento facial barato y eficiente a ICE llega menos de un mes después de que la ACLU descubriera que Amazon había otorgado a las agencias policiales acceso a su herramienta interna similar, Rekognition, y varios meses después de que Google había aceptado ayudar en Project Maven, un programa para ayudar a desarrollar inteligencia artificial para el análisis de imágenes de drones para el Pentágono.

Microsoft le dijo que estaba "consternado" por las acciones de ICE y que "instaba a la administración a cambiar su política y al Congreso para aprobar legislación que garantice que los niños ya no estén separados de sus familias".

A medida que más empleados se vuelvan conscientes del acuerdo y de las actividades recientes de ICE, queda por ver qué respuesta sacarán estas frustraciones internas del liderazgo de Microsoft.

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