China está ganando la carrera mundial de la tecnología

China está ganando la carrera mundial de la tecnología

Eche un vistazo a la lista de las compañías tecnológicas privadas más valiosas del mundo y tal vez se lo tenga en cuenta los Juegos Olímpicos de Beijing en 2008. Fue entonces cuando China se escapó con la mayoría de las medallas de oro, a pesar de que Occidente se centró en los logros del nadador estadounidense Michael Phelps. La misma tendencia es evidente en la lista de "unicornios" tecnológicos por un valor de 1,000 millones de dólares o más. Uber, Airbnb y SpaceX pueden acaparar la atención pública, pero los líderes indiscutibles de la medalla de oro son los chinos.

Todas las listas de compañías privadas contienen grados de subjetividad y error, pero la clasificación de Wikipedia de start-ups Unicorn por valor que ofrecen una mirada al futuro. Para los occidentales, debería ser desconcertante. De las 50 mejores entradas, 26 son chinos y 16 son estadounidenses. No hay ninguno de Europa. Los chinos también dominan la proporción de las más valiosas de estas compañías. De los 20 primeros con un valor de mercado estimado de más de 10 mil millones de dólares, 11 son chinos, seis son estadounidenses y dos son indios.

Encabezando la lista con un valor estimado de 150 millónes de dólares es Ant Financial, los servicios financieros que derivan de Alibaba. Su valor se basa en las oportunidades que los inversores creen que tienen por delante en China y, cada vez más, en el sudeste de Asia.

Muchos banqueros de inversiónes en tecnologías con sede en California, ansiosos por cazar trofeos en ofertas públicas iniciales, ahora están creando más compañías en China que en sus hogares. El fabricante de teléfonos inteligentes Xiaomi ya ha presentado una demanda para flotar en Hong Kong, lo que debe ser inquietante para los intercambios de Estados Unidos. La aplicación de Ride-hailing Didi Chuxing y Meituan están entre los otros objetivos de los banqueros.

Las tasas de crecimiento de las principales empresas de tecnología pública siguen las mismas tendencias. Para el año que finalizó en marzo de 2018, las cinco principales empresas estadounidenses crecieron a una mediana del 26 por ciento, mientras que las cinco principales entidades chinas subieron un 33 por ciento.

Las compañías estadounidenses generalmente son más grandes, pero las compañías chinas están reduciendo la brecha. A comienzos de 2016, las cinco principales empresas chinas tenían un valor de un cuarto de sus contrapartes estadounidenses. A fines de marzo de 2018, esto había aumentado a un tercio. En este momento, Facebook, el quinto grupo tecnológico más valioso de EE.UU., Está justo por delante de Alibaba, y Tencent no se queda atrás. No es de extrañar que los jóvenes chinos que buscan modelos a seguir evoquen los nombres de Jack Ma, Pony Ma, Lei Jun (fundadores de Alibaba, Tencent y Xiaomi) más que Jeff Bezos de Amazon, Mark Zuckerberg de Facebook o Steve Jobs de Apple.

Las compañías de internet chinas también se destacan porque están comprando participaciones en muchas de las compañías tecnológicas privadas más interesantes y más jóvenes. Es algo parecido a las compañías inmobiliarias que se apropian de la mejor propiedad frente a la playa.

La mayor parte de la actividad de los chinos se realiza fuera de los EE.UU., Tencent y Alibaba crean vastas constelaciones de satélites. Tencent tiene más de 600 inversiones, mientras que Alibaba tiene alrededor de 400, totales que casi hacen que el SoftBank de Japón parezca un jugador pequeño.

Los críticos de este enfoque pueden quejarse de que es indisciplinado, pero los admiradores argumentan que estas inversiones son en cierto modo similares a la ambiciosa y ambiciosa Iniciativa Belt and Road del primer ministro chino Xi Jinping. La única compañía estadounidense que se acerca es Google, que desde el comienzo de 2017 ha realizado más de 100 inversiones, aunque están muy concentradas en los EE.UU. También ha comprado más de 80 compañías directamente desde 2014.

Otra diferencia transpacífica implica el uso de efectivo. Entre 2015 y 2017, los cinco mayores grupos tecnológicos de EE.UU. (Especialmente Apple y Microsoft) gastaron 228 millónes de dólares en recompras de acciones y dividendos. Durante el mismo período, las cinco principales compañías tecnológicas chinas gastaron solo 10.7 millónes de dólares y con el resto de su exceso de efectivo en inversiones que amplían su huella e influencia.

Es difícil evitar la opinión de que los grupos chinos son, como todos nosotros, criaturas de su herencia. Están utilizando sus inversiones como una forma de ayudar a cumplir la antigua definición china del Reino Medio, como el centro alrededor del cual gira todo lo demás.

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