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Jaeyoung Park confirma la publicación de la solicitud de patente de Polywell Fusion y promete una mayor divulgación técnica

Jaeyoung Park confirma la publicación de la solicitud de patente de Polywell Fusion y promete una mayor divulgación técnica

EMC2 está desarrollando el trabajo del difunto Dr. Robert Bussard para la fusión magnetoelectrostática, también conocida como "fusión de Polywell". El Dr. Park confirmó la publicación reciente de una solicitud de patente EMC2. El Dr. Park también discutió las razones detrás del silencio de EMC2, que había sido impulsado por la preocupación de la Marina sobre la divulgación de tecnología de la tecnología de Polywell.

La presentación de la patente (se puede encontrar aquí utilizando el número de solicitud 14645306, http://portal.uspto.gov/pair/PublicPair) se basa en un gran avance del confinamiento con plasma a alta presión que se describió en un artículo de Physical Review X 2015, un diario de física líder. Park le dijo que se hicieron 14 versiones del dispositivo de red con aislamiento magnético entre 1994 y 2012. El último de la serie, el WB-8, logró 30 veces mejor confinamiento que el anterior, WB-7. Sin embargo, los rendimientos de neutrones fueron mucho menores que WB-7, lo que indica que faltaba calentamiento de plasma necesario en WB-8. Esto provocó un nuevo examen del enfoque de la red aislada magnéticamente.

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EMC2 retomó la patente original de Bussard de 1985 y encontró los pasos que faltaban. Revisaron el diseño del reactor para corregir los atajos y compromisos que Bussard tuvo que hacer para el reactor prototipo WB6. Con la revisión, el equipo de EMC2 pudo resolver las piezas faltantes y finalmente logró el confinamiento magnético de electrones energéticos que se movían a aproximadamente una décima parte de la velocidad de la luz (equivalente a 70 millones de grados a 78 millones de millas por hora) en una nueva escala reducida dispositivo de prueba, WB-X.

El aspecto clave de la fusión de Polywell sobre el calentamiento del combustible fue originalmente propuesto por Philo Farnsworth y por separado por un equipo de científicos de Los Alamos Laboratory en los años cincuenta y sesenta. El calentamiento basado en haces de electrones de los combustibles de fusión puede ser el método de calentamiento más eficiente y económico para la fusión, si los haces de electrones energéticos se confinan de manera eficiente. El equipo de EMC2 está emocionado de que finalmente hayan logrado este paso crítico. El uso del calentamiento de combustible de fusión a base de haz de electrones puede acelerar en gran medida el camino hacia la potencia de fusión práctica mediante el uso de una tecnología muy madura que se remonta al antiguo tubo de rayos catódicos y los orígenes de la televisión.

Park también confirmó que EMC2 ya no trabaja en un proyecto de la Marina, mientras que expresa su gratitud por su apoyo pasado. Parece que los recortes presupuestarios y otras prioridades pueden haber tenido un impacto en los flujos de fondos de la Marina. Como tal, EMC2 está buscando financiamiento privado u otras fuentes de financiamiento. Admitió que las recientes turbulencias en el mercado de la energía y un interés limitado en la energía de fusión por parte de los inversores estadounidenses ha hecho su tarea más difícil. Además, expresó su frustración por el desacuerdo entre EMC2 y la Marina con respecto a ITAR (Control de Tráfico Internacional de Regulación de Armas, lo que obstaculizó la capacidad de EMC2 de transmitir su mensaje a posibles inversores. Park señaló la ironía de que, mientras que la Marina decidieron dejar de financiar a Polywell, todavía estaban interesados en controlar la tecnología.

EMC2 había trabajado con el Departamento de Estado, que tiene la autoridad de decisión para los problemas de ITAR para determinar qué parte (si corresponde) de la tecnología de Polywell necesita protección por razones de seguridad nacional. Si bien la larga revisión había perjudicado los esfuerzos de recaudación de fondos de EMC2, el Dr. Park compartió la noticia de que el Departamento de Estado ha decidido que la tecnología de fusión de Polywell no está sujeta a ITAR. Como tal, Park promete más divulgación técnica sobre la fusión de Polywells.

EMC2 ahora tiene un diseño basado en 30 años de Polywell R y D y 18 dispositivos de prueba total. Park estima que un esfuerzo de EMC2 de 30 millones de dólares en 3 años podría eliminar las preocupaciones científicas restantes de desarrollar con éxito la tecnología comercial de energía de fusión. Si tiene éxito en esta ronda final de pruebas, entonces se podría construir un reactor de fusión de Polywell de potencia neta dentro de unos años por un valor estimado de 300 millones de dólares, una pequeña suma en comparación con otros enfoques de fusión.

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A partir de una presentación de 2014, aquí hay más diapositivas que describen el trabajo.

Una presentación de qué fusión de polietileno de fusión electrostática

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